Definición de Meningitis

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Es una infección de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. La cubierta se llama meningitis.

Causas
Las causas más comunes de meningitis son las infecciones virales. Estas infecciones generalmente mejoran sin tratamiento. Sin embargo, las infecciones meningíticas bacterianas son extremadamente graves. Pueden provocar la muerte o daño cerebral, incluso con tratamiento.

La meningitis también puede ser causada por:

  • Irritación química
  • Alergias a medicamentos
  • Hongos
  • Parásitos
  • Tumores

Muchos otros tipos de virus pueden causar meningitis:

Enterovirus: estos son virus que también pueden causar enfermedades intestinales.
Virus del herpes: son el mismo virus que puede causar el herpes labial y el herpes genital. Sin embargo, las personas con herpes labial o genital no están en mayor riesgo de desarrollar meningitis herpética.
Los virus que causan paperas y VIH.
Virus del Nilo Occidental: este virus se disemina por medio de las picaduras de mosquitos y se ha convertido en una causa importante de meningitis viral en la mayor parte de los Estados Unidos.
Síntomas

La meningitis enteroviral ocurre con más frecuencia que la meningitis bacteriana y es más leve. Por lo general, se presenta a finales del verano y principios del otoño. Afecta con mayor frecuencia a los niños y a los adultos menores de 30 años. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Fiebre ligera
  • Malestar estomacal y diarrea
  • Fatiga

La meningitis bacteriana es una emergencia. Necesitará tratamiento inmediato en un hospital. Los síntomas por lo general aparecen rápidamente y pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos, especialmente en recién nacidos y niños
  • Cambios en el estado mental
  • Náuseas y vómitos
  • Sensibilidad a la luz
  • Dolor de cabeza intenso
  • Cuello rígido
  • Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:
  • Agitación
  • Fontanelas abultadas en los bebés
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en niños
  • Respiración rápida
  • Postura inusual, con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás (opistótonos)

Usted no puede determinar si tiene meningitis bacteriana o viral por la manera como se siente. Su proveedor de atención médica debe averiguar la causa. Vaya al departamento de emergencias del hospital de inmediato si cree tener síntomas de meningitis.

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