Definición de Neuralgia

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La neuralgia es un dolor agudo y espantoso que sigue la ruta de un nervio y se debe a la irritación o daño al nervio.

Las neuralgias comunes abarcan:

Neuralgia postherpética (un dolor que continúa después de un brote de herpes zóster)
Neuralgia del trigémino (un dolor como una puñalada o un electroshock en parte de la cara)

Causas

Las causas de la neuralgia incluyen:

  • Irritación por químicos
  • Enfermedad renal crónica
  • Diabetes
  • Infecciones como herpes zóster (culebrilla), VIH, enfermedad de Lyme y sífilis
  • Medicamentos como cisplatino, paclitaxel o vincristina
  • Porfiria (trastorno de la sangre)
  • Presión sobre los nervios por huesos, ligamentos, vasos sanguíneos o tumores cercanos
  • Traumatismo (incluyendo cirugía)

En muchos casos, la causa se desconoce.

La neuralgia posherpética y la neuralgia del trigémino son las dos formas más comunes de neuralgia. Una neuralgia relacionada pero menos común afecta al nervio glosofaríngeo, el cual suministra sensibilidad a la garganta.

La neuralgia es más común en las personas de edad avanzada, pero puede ocurrir a cualquier edad.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Aumento de la sensibilidad de la piel a lo largo de la ruta del nervio dañado, de manera que cualquier contacto o presión se siente como dolor

Dolor a lo largo de la ruta del nervio que es agudo o punzante y aparece en el mismo lugar en cada episodio; puede aparecer y desaparecer (intermitente) o ser constante y ardiente, y puede empeorar cuando el área se mueve

Debilidad o parálisis completa de los músculos inervados por el mismo nervio

Pruebas y exámenes

  • El proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas acerca de los síntomas.
  • El examen puede mostrar:
  • Sensibilidad anormal en la piel
  • Problemas de reflejos
  • Pérdida de la masa muscular
  • Falta de sudoración (la sudoración está controlada por los nervios)
  • Sensibilidad a lo largo de un nervio
  • Puntos dolorosos (áreas donde incluso un ligero contacto desencadena dolor)

Es posible que necesite ver a un odontólogo si el dolor es en la cara o la mandíbula. Un examen dental puede descartar trastornos dentales que puedan causar dolor facial, como abscesos dentales.

Otros síntomas (como enrojecimiento o inflamación) pueden ayudar a descartar afecciones, como infecciones, fracturas óseas o artritis reumatoidea.

No existen exámenes específicos para la neuralgia, pero se pueden hacer los siguientes para encontrar su causa:

Exámenes de sangre para verificar los niveles de glucemia, la función renal y otras posibles causas de neuralgia

Resonancia magnética (RM)

Estudio de conducción nerviosa con electromiografía

Ecografía

Punción raquídea (punción lumbar)

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