Definición de Peste

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Es una infección bacteriana grave que puede causar la muerte.

Causas
La peste es causada por la bacteria Yersinia pestis. Los roedores, como las ratas, portan esta enfermedad. Se propaga por medio de sus pulgas.

Las personas pueden contraer la peste cuando son picadas por una pulga que porta la bacteria de esta enfermedad a partir de un roedor infectado. En casos excepcionales, la afección se puede contraer al manipular un animal infectado.

Una infección de peste pulmonar es llamada peste neumónica. Esta se puede propagar de un humano a otro. Cuando alguien con peste neumónica tose, gotitas microscópicas que transportan la bacteria se mueven a través del aire. Cualquier persona que las inhale puede contraer la afección. Una epidemia se puede iniciar de esta manera.

En la Edad Media en Europa, epidemias masivas de peste mataron a millones de personas. La peste no se ha erradicado. Aún se puede encontrar en África, Asia y Sudamérica.

En la actualidad, la peste es inusual en los Estados Unidos. No obstante, se ha sabido de su presencia en partes de California, Arizona, Colorado y Nuevo México.

Las tres formas más comunes de peste son:

Peste bubónica, una infección de los ganglios linfáticos
Peste neumónica, una infección de los pulmones
Peste septicémica, una infección de la sangre

El tiempo entre el momento de resultar infectado y la manifestación de los síntomas generalmente es de 2 a 8 días. Sin embargo, el tiempo puede ser de solo 1 día en el caso de la peste neumónica.

Los factores de riesgo para la peste pueden ser una picadura reciente de pulga y la exposición a los roedores, especialmente conejos, ardillas o perros de la pradera, así como también arañazos o mordeduras de gatos domésticos infectados.

Síntomas

Los síntomas de la peste bubónica aparecen repentinamente, por lo general de 2 a 5 días después de la exposición a la bacteria. Los síntomas incluyen:

Fiebre y escalofríos
Sensación de indisposición general (malestar general)
Dolor de cabeza
Dolor muscular
Convulsiones

Inflamación constante y dolorosa de los ganglios linfáticos llamada bubón, que principalmente se presenta en la ingle, pero también se puede presentar en las axilas o el cuello, más a menudo en el sitio de la infección (mordedura o arañazo); el dolor puede aparecer antes de que aparezca la inflamación
Los síntomas de la peste neumónica aparecen repentinamente, normalmente de 1 a 4 días después de la exposición.

Estos incluyen:

Tos fuerte
Dificultad respiratoria y dolor en el pecho al respirar profundamente
Fiebre y escalofríos
Dolor de cabeza
Expectoración hemoptoica y espumosa

La peste septicémica puede causar la muerte incluso antes de que se presenten síntomas graves. Los síntomas pueden incluir:

Dolor abdominal
Sangrado debido a problemas con la coagulación de la sangre
Diarrea
Fiebre
Náuseas y vómitos
Pruebas y exámenes
El proveedor de atención médica realizará un examen físico y preguntará sobre sus síntomas.

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